Leung Sheung:te belangrijk om over het hoofd te zien

Zoals vermeld in Wing Chun Illustrated Magazine Uitgave nr. 34, 2017

Als oudste student van Yip Man in Hong Kong, lijdt het geen twijfel dat Leung Sheung een van de meest gerespecteerde in zijn tijd was. Leung Sheung was tenslotte niet de oudste van de meeste studenten van Yip Man in Hong Kong. Hij was de oudste van hen allemaal. Ze keken allemaal naar hem op vanwege zijn superieure vaardigheid, begeleiding, advies, mentorschap, inzicht en kennis.

Maar zou je vandaag nog Wing Chun beoefenen als Leung Sheung er niet was? Zou je zelfs de naam van de kunst weten? Zou Yip Man zonder de hulp en toewijding van Leung Sheung ooit als leraar van de grond kunnen komen?

Hoewel deze vragen en argumenten niet met enige zekerheid kunnen worden beantwoord, kunnen we het er, zodra we de feiten kennen, allemaal over eens zijn dat Leung Sheung een van de meest cruciale rollen speelde in de vroege ontwikkeling van Wing Chun in Hong Kong.

Kortom, Leung Sheung is te belangrijk om over het hoofd te zien. Dus waarom horen we niet meer over hem? Heeft hij als DE sihing niet de weg vrijgemaakt voor elke andere student die na hem kwam? Daarom moet hij veel een-op-een tijd hebben gehad met zijn sifu. Hoe was zijn relatie met de andere studenten van Yip Man? En hoe was hij als leraar?

Toen Yip Man naar Hong Kong verhuisde, was hij down en out. Hij had geen baan, kende heel weinig mensen en had geen onderdak. Het was Leung Sheung die Yip Man een baan en een plek om te wonen bezorgde. Als algemeen secretaris van de nieuw gevormde Hong Kong Restaurant Worker's Union had Leung Sheung veel invloed en aantrekkingskracht op de organisatie. Toen er een lesopdracht in de vechtsport beschikbaar kwam, nomineerde Leung Sheung, die bekend stond om zijn professionaliteit en communicatieve vaardigheden, Yip Man voor de baan.

Dit is belangrijk om op te merken, omdat Yip Man nu de kost kon verdienen met het lesgeven in Wing Chun en een onderkomen had gevonden. Voor werk hoefde hij niet meer ergens anders te zoeken. Dit betekende dat Yip Man zijn tijd nu volledig kon besteden aan het onderwijzen van Wing Chun. Door Yip Man's reis als fulltime Wing Chun-leraar te markeren, kreeg de kunst de toewijding die nodig was om bekend te worden. Het was Leung Sheung die het hele leven van Yip Man veranderde. Het kan logischerwijs worden aangenomen dat Yip Man daarom Leung Sheung bedankte door zoveel mogelijk van zijn kennis in hem te gieten.

Als een bewijs van zijn aard, gaf Leung Sheung ook de kans door om dezelfde baan aan te nemen die Yip Man accepteerde. Het was eigenlijk Leung Sheung die koploper was voor de positie. Zijn mede-vakbondsleden nomineerden hem in de wetenschap dat hij vanaf zijn jeugd verschillende traditionele Chinese vechtsporten had getraind. Zijn kungfu-ervaring omvatte stijlen als Bak Mei (White Eyebrow), Choy Li Fut en Southern Dragon Style. Maar in plaats van de baan aan te nemen, nomineerde Leung Sheung in plaats daarvan Yip Man. Hiermee dronk Leung Sheung zijn kopje volledig leeg - geen gemakkelijke taak voor een ervaren krijgskunstenaar. Hoewel hij uitgebreide kennis had van deze andere kungfu-systemen en studenten vroegen om van hem te leren, koos hij er in plaats daarvan voor om al zijn eerdere vechtsporttrainingen los te laten om zich te onderwerpen aan zijn nieuwe kungfu-pad en serieus te studeren onder Yip Man. Deze daad was een voorbeeld van Leung Sheung's nederige, gulle karakter.

Als Wing Chun-beoefenaar kenden de kungfu-broers van Leung Sheung hem vanwege zijn onbetwistbare talent. In feite, op basis van zijn vaardigheden alleen, is hij misschien wel een van de meest gerespecteerde studenten van Yip Man geweest. Vanwege zijn greep op het systeem en zijn bekwaamheid, werd algemeen gezegd dat degenen die chi sao van hem leerden, zeker goede vaardigheden zouden ontwikkelen. Toch werd Leung Sheung nooit beroemd. Maar al te vaak wordt zijn naam weggelaten in discussies van de opmerkelijke studenten van Yip Man.

Dus waarom wordt een van de meest gerespecteerde studenten van Yip Man tegenwoordig zo over het hoofd gezien?

Leung Sheung begon Wing Chun later in zijn leven en was veel te vroeg heengegaan. Veel van wie Leung Sheung was en zijn nalatenschap moet worden geleerd door middel van artikelen zoals deze en het stellen van vragen aan de selecte groep nog levende mensen die hem kenden.

Leung Sheung vond Yip Man niet en begon Wing Chun te trainen tot hij 30 was. De meeste studenten van Yip Man zijn veel eerder begonnen. In vergelijking met andere vroege studenten van Yip Man, was Leung Sheung 15 jaar ouder dan Chu Shong Tin en bijna 20 jaar ouder dan Wong Shun Leung. In tegenstelling tot de beroemdste leerling van Yip Man, was Leung Sheung 22 jaar ouder dan Bruce Lee.

Er zijn geen video's van Leung Sheung in actie. Niet een! Daarom kunnen we hem niet zien bewegen. Bijna elke andere student van Yip Man heeft wel een soort video. Video biedt zoveel voor degenen onder ons die aandacht willen schenken. Maar als het op Leung Sheung aankomt, hebben we maar een paar foto's van hem in actie met Lok Yiu.

Bovendien was Leung Sheung een enorm bescheiden man. Hij was overdreven bescheiden over zijn eigen Wing Chun-vaardigheden. Als student en leraar koos hij er consequent voor om de capaciteiten van Yip Man te promoten in plaats van die van hemzelf. Ondanks dat hij een van de weinige studenten was die Yip Man ooit aanmoedigde om in het openbaar les te geven, zorgde Leung Sheung ervoor dat hij zich erg onopvallend opstelde. Hij heeft nooit reclame gemaakt voor zijn school. Een van de beroemdste uitspraken van Leung Sheung was:"Als je me vindt, heb je geluk." Kwam dit door zijn loyaliteit aan Yip Man en zijn wens om de reputatie van Yip Man te verbeteren?

Hij was ook erg selectief in wie hij koos om les te geven. Leung Sheung's Wing Chun-leerfilosofie was om studenten te visualiseren als drijfhout. Hij stelde zich voor dat hij langs een rivier woonde en stelde zich voor dat drijfhout voor zijn huis aanspoelde. Soms keek hij naar het drijfhout en vond hij een stuk dat hij interessant vond. Hij zou doorgaan met het verzamelen van drijfhout en uiteindelijk een stuk kiezen dat hij interessant genoeg vond om vorm te geven. Zoals hij zou leren, kon sommige drijfhout worden gevormd en andere niet, vanwege fouten of onvolkomenheden. Toen Leung Sheung eenmaal had vastgesteld dat een student zijn leringen waardig was, werd hij toen zeer veeleisend van hen.

Inzicht in wat Leung Sheung als belangrijk beschouwde in Wing Chun kan worden gevonden door zijn leringen. In feite was hij een voorstander van wat hij als goede Wing Chun beschouwde. Volgens zijn leerling Dr. Jack Ling legde Leung Sheung zwaar de nadruk op de belangrijkste punten van lichaamsuitlijning bij het lesgeven aan zijn leerlingen Siu Nim Tao. Deze omvatten het naar binnen draaien van de voeten en knieën terwijl ze naar het laagst mogelijke punt worden gebracht zonder de houding te veranderen. Het hoofd moet omhoog en waterpas zijn met de ogen naar voren gericht. De rug moet recht zijn en de elleboog moet minstens een vuistbreedte voor het lichaam gedraaid blijven. De onderarm moet gestrekt, ontspannen, vlak en evenwijdig aan de grond blijven. De schouders mogen op geen enkele manier optillen en moeten ontspannen en natuurlijk blijven. Leung Sheung concentreerde zich ook op het ontwikkelen van een zwaar verzonken elleboog, iets wat hij onder elleboogkracht noemde. De adem moet ontspannen en laag zijn en in het middenrif wegzakken.

Helaas stierf Leung Sheung op de relatief jonge leeftijd van 60 jaar als gevolg van een afnemende gezondheid gedurende bijna tien jaar nadat een niersteen was verwijderd.

Ondanks dat hij wordt erkend als een van de beste Wing Chun-beoefenaars die Yip Man ooit heeft voortgebracht, is Leung Sheung misschien wel een van de meest over het hoofd geziene meesters in de geschiedenis van Wing Chun. Ondanks dat hij ons veel te vroeg heeft verlaten, moet Leung Sheung niet alleen worden erkend vanwege zijn geweldige Wing Chun-vaardigheden, maar ook vanwege de onschatbare rol die hij heeft gespeeld in de vooruitgang van Wing Chun als geheel.

[wpdevart_facebook_comment curent_url=”https://www.dragoninst.com/blog/leung-sheung-important-overlook/” title_text=”” order_type=”social” title_text_color=”#000000″ title_text_font_size=”22″ title_text_font_famely=”monospace ” title_text_position=”left” width=”100%” bg_color=”#d4d4d4″ animation_effect=”random” count_of_comments=”2″ ]