Avontuur vanuit huis San Juans — Geschiedenis, Snowpack, Planning

Het rollen nadert Berg in de San Juans.

Het is zomer - ski's zijn bedekt met was, het gras is groen en hier is het laatste deel van de Adventure From Home-serie. Ik hoop dat je geniet van het verhaal.

Inleiding

De Adventure From Home Series Part III vindt plaats in de San Juans in het zuidwesten van Colorado. AFH Deel I gaat over backcountry skiën in de Tetons en deel II over de Elks. De bergen van San Juan bevinden zich in de nationale bossen van San Juan en Uncompahgre. Backcountry skiën in de San Juans is gebaseerd op Ouray, Silverton of Telluride. Het San Juan-gebergte staat bekend om zijn uitgestrekte terrein, onstabiele sneeuwlaag en grillige, moeilijke toppen. Ik ben in het gebied opgegroeid en heb hier leren skiën. Ik houd deze plek dicht bij mijn hart.

Voor deze etappe van de AFH-serie maakte ik plannen om te skiën met twee goede vrienden:Sheamus en Fritz. Sheamus en ik groeiden samen op in de San Juans. De eerste keer dat ik skitochten maakte, stijgijzers gebruikte en internationaal reisde om te skiën, was allemaal bij Sheamus. Hij is een uitzonderlijke bergatleet voor hoe weinig hij zijn talent hecht aan zijn grotere persoonlijkheid. Fritz en ik leerden elkaar kennen op de universiteit. Hij komt uit de Roaring Fork Valley. Fritz is vergelijkbaar met Sheamus omdat hij zijn expertniveau van backcountry ski-ervaring te weinig erkent. Fritz en Sheamus hebben yin en yang skistijlen. Sheamus ski's gecontroleerd en strak. Fritz ski's snel en los.

Sheamus, Fritz en ik maakten plannen om te skiën en te kamperen zonder specifieke doelen voor ogen. Onze doelen waren meer:
— Blijf veilig
— Veel plezier
— Ski-inspirerend terrein
In die volgorde van prioriteit. We hadden allemaal een flinke mate van beslissingsmoeheid na een seizoen van onstabiele sneeuw en actieve lawineomstandigheden. We waren enthousiast over het nieuwe warme lenteweer en het isotherme sneeuwpakket.

Voor onze reis sprak ik met twee lokale experts/vrienden om meer over het gebied te weten te komen:Sheldon Kerr en Hilaree Nelson. Sheldon is een IFMGA-berggids die in Ridgway woont. Hilaree is een professionele skiër uit Telluride.

Risico- en Snowpack-beoordeling met IFMGA-gids Sheldon Kerr

Sheldon werkt als skigids in de San Juans. Ze wordt gebeld:ze neemt conservatieve, op feiten gebaseerde beslissingen, lijkt altijd goede sneeuw te vinden en zorgt ervoor dat haar skipartners zich bevoegd en gehoord voelen. Ik streef ernaar om net zo pro te zijn als Sheldon als het gaat om het nemen van beslissingen in het achterland. Sheldon en ik spraken over de sneeuwlaag in de San Juans en de risicobeoordeling voor deze regio. Hier is een samenvatting:

De San Juans bevinden zich in een droog continentaal klimaat dat zich leent voor een gevoelig sneeuwpakket. Dieptehoar blijft het hele seizoen hangen, faceting-gebeurtenissen in de buurt van het oppervlak komen vaak voor bij langdurige droge perioden tussen stormen, en de totale sneeuwdieptes zijn relatief ondiep gedurende het hele seizoen. Om de stress van reizen in het achterland met deze verscheidenheid aan complexe problemen te beheersen, vereenvoudigt Sheldon de zaken. “Sommige mensen praten over korst en lagen en meerdere lawineproblemen, maar ik denk graag simpeler. Voor mij is er No Season en Yes Season.”

Sheldon zal bijvoorbeeld vragen:

Is het veilig? (d.w.z. zijn er geen lawineproblemen?)
Zo nee, dan is het geen seizoen.
Zo ja, dan is het ja seizoen.

Tijdens geen seizoen is lawine-terrein verboden terrein. Als er geen duidelijk lawineprobleem is, dan is het Yes Season (dat volgens Sheldon dit jaar in de tweede week van maart begon). "Ja, het seizoen is wanneer het nemen van beslissingen moeilijk wordt omdat de optie om lawine-terrein te betreden nu op het menu staat." Omdat er geen duidelijke lawineproblemen zijn, kun je complex terrein gemakkelijker beheren.

“Ofwel moet de sneeuwlaag eenvoudig zijn, of het terrein moet eenvoudig zijn. Skiën op een complexe sneeuwlaag in complex terrein leidt tot toenemende onzekerheid.” zegt Sheldon. Het Nee/Ja-seizoenidee betekent niet dat het achterland veilig is tijdens het Ja-seizoen. Er zijn nog steeds gevaren om te beheren tijdens het Ja-seizoen, zoals windvlaag, natte losse lawines, onzekerheid, vallen, verdwalen, geen snacks meer, enz. Kiezen tussen Nee en Ja Seizoen is kiezen tussen eenvoudig terrein of meer complex terrein op basis van de sneeuwlaag structuur. Het punt dat me is bijgebleven, is om op eenvoudig terrein te blijven totdat de sneeuwlaag eenvoudig is.

De manier waarop Sheldon beschrijft hoe ze No Season overleeft, is 'echt genieten van poederskiën'. Ze legt uit:'Vertel me niet dat 25° pow geen gelukzaligheid is. Omdat het zo is. No Season gaat over poederskiën als spirituele ervaring. Er is geweldig skiën in januari en februari, maar het is chill.” (Als je diep in de spiritualiteit en praktijk van poederskiën wilt komen, probeer dan eens een exemplaar van Deep Powder Snow:Forty-Years of Ecstatic Skiing, Avalanches, and Earth Wisdom op te snuiven door de wijlen in Silverton gevestigde backcountry ski-bad ass Dolores LaChapelle.) Sheldon vervolgt:“Dan komen maart, april en mei eraan. Dan kun je mogelijk steilere, complexere doelstellingen overwegen.”

Dit binaire Nee/Ja-seizoen is een aantrekkelijke vereenvoudiging voor skiën in een continentaal sneeuwpakket. Als er een complexe sneeuwlaag is, vermijd dan lawine-terrein en ga skiën met een lage hoek pow (lees hier meer over skiën met weinig gevaar in poeder). Als het sneeuwpakket eenvoudig is, is er de mogelijkheid om op groter terrein te stappen.

Lokale skigeschiedenis en ethiek met Hilaree Nelson

Hilaree Nelson is een professionele ski-bergbeklimmer en de huidige kapitein van het The North Face Global Athletic Team. Ik ken Hilaree vanuit twee perspectieven:als pro skiër en als Telluride local. Ze heeft een waslijst met indrukwekkende ski-afdalingen van over de hele wereld. Maar Hilaree is ook een andere lokale inwoner van Telluride die lokale backcountry-skiën in het gebied heeft ontwikkeld. Ik sprak met Hilaree om meer te weten te komen over de moderne skigeschiedenis in de San Juans en de lokale zorgen voor deze zone.

Hilaree verhuisde ongeveer 20 jaar geleden naar Telluride om bij haar toenmalige partner Brian O'Neil te gaan wonen, die daar 10 jaar had gewoond. Deze twee maakten deel uit van een kleine gemeenschap die veel van het moderne backcountry skiën rond Telluride pionierde. "Jarenlang kende ik elke persoon in het achterland en de meeste van die mensen waren degenen die de lijnen noemden die we skieden", zei Hilaree. "Een grote verandering sinds kort is de groei van het backcountry skiën. Er zijn zoveel nieuwe gezichten en het is moeilijker om contact te maken met de kerngemeenschap. Communicatie is hier noodzakelijk vanwege de complexe omstandigheden en het terrein.”

Er zijn groeipijnen die verband houden met de toename van backcountry skiën en een gebrek aan communicatie en gemeenschap is daar een van. Nieuwere skiërs betreden onbekend terrein met een gebrek aan informatie/ervaring. Oudere skiërs gaan op onbekend terrein op zoek naar verse sneeuw.

"Ik ben echt bang dat sommige van onze geweldige toegangen worden afgesloten omdat we ons niet houden aan de voorschriften voor landgebruik of omdat we Search and Rescue onnodig in gevaar brengen door in lawines terecht te komen. De toekomst van backcountry skiën is het promoten van gelokaliseerd onderwijs en communicatie.”

Op advies van Hilaree zijn er een paar manieren om het gelokaliseerde onderwijs en de communicatie in uw berggebied te verbeteren:
Dien gedetailleerde waarnemingen in bij uw plaatselijke voorspellingscentrum (CAIC Submit Observations). Dit kunnen weerwaarnemingen, lawineobservaties of veldrapporten zijn. Hoe meer hoe beter!
Kom in contact met je plaatselijke bergclub (Telluride Mountain Club voor de San Juans)
Praat met mensen! Chat met andere backcountry-gebruikers bij de trailhead over sneeuwcondities of terreinselectie. Maak kennis met lokale leden van uw backcountry-gemeenschap. Bouw een open dialoog rond skiën op om elkaar te helpen veilig te blijven.

Routeplanning en weersvoorspelling

Sheamus, Fritz en ik planden een weekend skiën in de buurt van Hope Lake, gelegen in de zuidwestelijke hoek van de San Juans. Deze reis was dicht bij huis voor Sheamus en ik, en een geweldig excuus om onze vriend Fritz uit Aspen te laten reizen. We wilden onze plannen rustig houden en samen genieten van een lentekampeertocht na een lang skiseizoen. Het sneeuwpakket was isotherm geworden en de sneeuwhoogtes waren nog steeds matig. In Sheldons woorden:het was Yes Season. We hadden een eenvoudig sneeuwpakket, dus er was de optie [maar niet de noodzaak] om complexer terrein te kiezen.

Reisplanning zoals te zien op de Onx Backcountry App (van links naar rechts):(1) Een 3D Sat-weergave van Rolling Mountain toont de complexiteit van de noordwand. Een winterse overlay en een manier om de 3D-weergave te manipuleren zou een nuttige toevoeging zijn aan de OnX-app (2) De 2D Topo-weergave toont privéland in het wit en National Forest in het groen. Onze aanpak is de blauwe lijn. Deze overlay is geweldig om te voorkomen dat je onbewust het terrein betreedt tijdens een tour (3) Onze benadering van het kamp is in het blauw en de beklimming van Rolling Mountain is in het roze.

Ons plan was om Hope Lake Friday na het werk te benaderen en ons kamp op te zetten. Fritz zou vanuit Aspen rijden en ons zaterdagochtend voor het ontbijt ontmoeten in het kamp. We zouden op zaterdag en zondag skiën voordat we onze spullen inpakten en zondagmiddag naar huis gingen. We hadden twee doelen voor ogen:Rolling Mountain en Vermillion Peak. Sneeuwcondities en het weer zouden bepalen of we ook konden skiën. Het weer was... gemengd. Er waren sneeuwvlagen voorspeld en bewolkt voor zowel zaterdag als zondag, maar we besloten toch te gaan. We hadden allemaal beperkte schema's voor de lente en dit weekend werkte. De verwachte kwaliteit van skiën kwam op de tweede plaats na de kwaliteit van het gezelschap.

Blijf op de hoogte voor deel II van Adventure From Home San Juans, waar de bemanning de noordwand van Rolling Mountain probeert.