Een avonturier met voorzichtigheid als zijn wachtwoord - Herbert Chapman, deel 2

We vervolgen onze reis in het leven van Herbert Chapman, dit keer om te onderzoeken hoe hij de dimensie veranderde waarin een voetbalmanager zou kunnen opereren. Dit is het 2e deel. Voor het eerste deel, “De “Gentleman van Kiveton Park”, Klik hier.

Daar zijn de sterren, de groten, en dan zijn er de legendes die eigenhandig het spel hebben veranderd, een club of een team met hun innovatie, hun aanwezigheid, hun moed, hun visionair, vooruitstrevend ... de legendes die voor altijd een integraal onderdeel zullen zijn van de geschiedenis van het prachtige spel, niet alleen vereerd bij hun individuele clubs. Dat zijn de speciale degenen die zelden komen maar onuitwisbare afdrukken achterlaten als ze vertrekken. Herbert Chapman behoorde tot de elite.

"Herbert Chapman onderscheidt zich vandaag als simpelweg de grootste visionair die het Engelse spel ooit heeft gezien. Zijn innovatieve ideeën en vooruitstrevende aard stuwden het spel naar het moderne tijdperk en het ongekende succes dat hij bracht naar Arsenal Football Club zal nooit worden vergeten."

– Arsène Wenger

Herbert Chapman:Een invloed die verder gaat dan alleen het veld

Van de ene baanbrekende visionair naar de andere, er zijn veel discussies over de vraag of Herbert Chapman gewoon de beste manager is die Arsenal Football Club ooit heeft gezien, of dat die eer moet worden toegekend aan de professor uit de Elzas die decennia na de eerste het roer overnam, en de som van wiens regering nog moet worden beslist, omdat het aan de gang is. Wat het argument ten gunste van Wenger ook is, het kan niet genoeg worden benadrukt hoe niets van dit alles mogelijk zou zijn geweest zonder Herbert Chapman.

Het seizoen na de overwinning van de FA Cup (1930-31), Arsenal won de League voor de eerste keer in hun geschiedenis. In het volgende seizoen, ze waren tweede in zowel de competitie als de beker. Dat weerhield Chapman er echter niet van ook toezicht te houden op de ontwikkeling van Highbury, inclusief de toevoeging van een klok geplaatst bij het zuidterras (ja, Clock End!) en de installatie van lichten in de nieuwe West Stand (hij had in 1930 een late wedstrijd in België bijgewoond met zijn goede vriend, Hugo Meisl). Arsenaal, die trainden onder die schijnwerpers, zou nog twee decennia moeten wachten voordat nachtwedstrijden officieel worden gesanctioneerd. (Overigens had de eerste geregistreerde schijnwerperwedstrijd in Groot-Brittannië al plaatsgevonden in Bramall Lane in 1878, met een menigte van ongeveer 20, 000, toen hij nog maar een paar maanden oud was).

Behalve dat het na de upgrade een van de modernste stadions ter wereld is, het was de art-deco East Stand die het onderscheidde van alle anderen. Dat en het stijlvolle gevoel (de geboorte van de Arsenal Way) die langzaam doordrong in elk aspect van de club onder leiding van de heer Chapman -

“De kleedkamers in de East Stand waren prachtig – de marmeren baden, de vloerverwarming onder de tegels. Het was pure luxe. Je moet niet vergeten dat dit in een tijd was waarin veel clubs in de winter bewust de verwarming uit lieten staan, of zet hem in de zomer hoog om je van streek te maken. Het zei zoveel voor het Arsenaal dat ze in al je behoeften voorzien. Ik zal me altijd de witte handdoeken herinneren die voor ons werden klaargelegd na de wedstrijden, en zelfs het bier en de broodjes achteraf waren van de hoogste kwaliteit. Arsenal had de klasse om alle tegenstanders als gelijken te behandelen."

– Middlesbrough-spits, Wilf Mannion, die regelmatig op Highbury speelde (1930)

Er was ook een elektronische tourniquet, een PA-systeem dat teamnieuws doorstuurde naar fans, en een scorebord met letters en cijfers (veel clubs in het land volgden in de komende 50 jaar of zo). Hij begon ook de trend om muziek te spelen in de kleedkamer en in het stadion; hij nam zijn persoonlijke grammofoonspeler mee naar de wedstrijd, en nodigde later een openbare omroeper uit om platen te draaien tijdens de rust (hij was de eerste manager die dat deed). Alle revolutionaire ideeën van die tijd waardoor hij als excentriek werd bestempeld, of op zijn minst een beetje dom.

Maar zelfs zij konden niet ontkennen dat zijn interesses breed waren. Met een sterke, strikt geloof in de noodzaak van topvoetbalfitness bij zijn spelers, Chapman stelde een trainingsschema op en stelde fysiotherapeuten en masseurs aan. Hij pleitte ook voor synthetische velden, met name rubberen, zodat zijn spelers werden beschermd tegen blessures en stoten. Het is waar dat om zijn W-M-systeem te laten slagen, een extreem hoog niveau van fysieke fitheid was essentieel, maar het tactische inzicht van de manager was flexibel genoeg en innovatief genoeg om een ​​verandering in het systeem mogelijk te maken op basis van de capaciteiten en talenten van zijn beschikbare ploeg. Ondanks vroege kreten van "Lucky Arsenal" (een voorloper van het "Boring Arsenal" van het Graham-tijdperk), Arsenal scoorde 127 goals in het seizoen 1930-31 voor hun eerste titel; een clubrecord dat nog steeds staat. Zelfs na het overlijden van Chapman, Arsenal zette hun doelpuntrijke dominantie voort. In het seizoen 1934-1935 8 doelpunten per stuk tegen Leicester en Middlesbrough, 8-1 tegen Liverpool, 7-0 tegen Wolverhampton, en een 6-0 weg bij Tottenham (Referentie:Arsenal.com geschiedenis sectie); Ted Drake scoorde 42 competitiedoelpunten in een seizoen, weer een clubrecord dat staat.

Gillespie Road to Arsenal

Herbert Chapman wordt ook gecrediteerd met het veranderen van de naam van het voormalige station Gillespie Road in Arsenal Tube Station, een idee dat voor het eerst bij hem opkwam, niet toen hij zich aanmeldde als de nieuwe manager bij de club, maar toen hij in 1913 het Arsenal-terrein had bezocht met zijn toenmalige team Leeds City. Was er toen enig vermoeden van hun toekomstige alliantie? Na maanden van lobbyen, en de vervanging van tientallen tickets, kaarten, borden en zelfs machines, Arsenal maakte zijn debuut in de London Underground op 5 november, 1932.

Houding ten opzichte van spelers

In die dagen, van spelers werd niet verwacht of gedacht dat ze een vrije wil hadden als het op tactiek aankwam. Voer Herbert Chapman in die zichzelf opnieuw een laaiende pionier bewees. Hij was de eerste manager die zich niet alleen concentreerde op en de nadruk legde op het belang van planning en strategie, maar ook de eerste die ooit een tactiekbord gebruikte voor teamvergaderingen. Het was een magnetisch tafeltje dat een voetbalveld voorstelde, met speelgoedreplica van spelers die erop kunnen worden verplaatst (de analoge versie van de virtuele, zintuiglijk bord dat tegenwoordig door de experts wordt gebruikt). Dit maakte het gemakkelijker om zijn wensen aan zijn spelers te communiceren, die zelf werden aangemoedigd om hun mening te geven en mogelijke tactieken te bespreken en eerdere wedstrijden en prestaties te analyseren; een ongehoorde praktijk toen. Het leidde tot een zelfbewuste ploeg met een sterke verankering van hun individuele taken en een duidelijk overzicht van de teamstrategie. Niet alleen dat, Chapman introduceerde ook de praktijk van wekelijkse teamvergaderingen en moedigde hen aan om deel te nemen aan buitenschoolse activiteiten zoals golf om een ​​sterkere teamgeest te bevorderen. Dit alles creëerde een gevoel van vertrouwen en eerlijkheid bij spelers die niet gewend waren om als unieke entiteiten te worden behandeld, aangemoedigd om hun intelligentie toe te passen en wetenschappelijker na te denken over hun beroep of de sport.

“Het was een beroep op zowel intelligentie als fysieke vaardigheid, en het had als effect dat het het zelfrespect versterkte, het bevorderen van een gevoel van loyaliteit, en het verhogen van de status van een speler boven die van een louter betaalde dienaar.” (Stephen Studd, Herbert Chapman:Voetbalkeizer ).

Chapman stond ook bekend om het maken van gewiekste signeersessies, hetzij door zijn uitstekende scoutingnetwerk of zijn eigen persoonlijke oog voor verborgen talent; spelers die Arsenal-legendes zouden worden - Alex James, Eddy Hapgood, DavidJack, Klif Bastin, Joe Hulme, Jack Lambert en meer. Hoewel beschuldigd van het zijn van de "Bank of England" -club en het kopen van succes (oh de ironie!), de financiële cijfers uit die jaren vertellen een ander verhaal, zonder rekening te houden met de stijging van de inkomsten uit wedstrijddagnummers en andere winsten (in 1933-34, Arsenal maakte een winst van £ 35, 000)

Tactische innovaties

Nu alom gewaardeerd en gerespecteerd als een van de belangrijkste vernieuwers van het prachtige spel in Engeland, Herbert Chapman kreeg tijdens zijn leven veel twijfelaars en tegenstanders, zoals gebruikelijk is bij iedereen die probeert normen te doorbreken en iets anders te doen. Zoals ook gebruikelijk is bij zulke mensen, Chapman was niet bang om als impopulair te worden beschouwd. Bijvoorbeeld, hij verdedigde zijn strategie van "inside passing" hoewel het er misschien niet zo aantrekkelijk uitzag, omdat hij het niet eens was met het toen favoriete aanvallen via de flanken en samenkomen voor het doel waar "de kansen negen tegen één zijn op de verdedigers".

Maar zoals in dergelijke gevallen even vaak voorkomt, veel van zijn innovaties werden pas na zijn overlijden geïntroduceerd of begrepen. In augustus 1928, voor de openingsdag van dat seizoen, Herbert Chapman droeg zijn teamnummers op hun rug voor hun wedstrijd uit tegen Sheffield Wednesday; met de sterke overtuiging dat het voor spelers gemakkelijker en sneller zou zijn om hun teamgenoten te herkennen (het was ook zo dat spelers toen hun eigen tenue wasten, en nummering zou helpen bij elk mogelijk misverstand). Bij hem op dezelfde dag was Chelsea-manager, David Calderhead, wiens team thuis speelde tegen Swansea. Maar de FA was het sterk oneens met zijn logische argument en verbood hen om het ooit nog eens te doen. Het zou tot 1939 duren voordat de FA genummerde shirts verplicht stelde (hoewel het in 1933 werd aangenomen voor de FA Cup-finale, een jaar voor de dood van Chapman, en hij heeft er in ieder geval een keer getuige van mogen zijn).

Ze konden de gaffer er echter niet van weerhouden de uitrusting van Arsenal opnieuw te ontwerpen. Chapman begon met de sokken, ze veranderden in een onmiskenbaar wit en blauw, zodat zijn spelers geen tijd hoefden te verspillen met opkijken om hun teamgenoten te spotten. De trui werd vervangen door een overhemd met knopen bij de hals en een omslagkraag. De geheel rode kleur werd opgefleurd en er werden witte mouwen toegevoegd om de onderscheidende look af te ronden. Toen Arsenal op 4 maart dit tenue voor het eerst debuteerde tegen Liverpool, 1933, hij wist niet dat het iconisch zou worden en zelfs decennia later geassocieerd zou worden met Arsenal Football Club.

Voetbal op het vasteland

In een tijd waarin Europese reizen of bezoeken aan het buitenland erger waren dan een anomalie, en het Europese voetbal werd verre van bewonderd, Herbert Chapman was goede vrienden met Hugo Meisl en Jimmy Hogan, die het Oostenrijkse "Wunderteam" van de jaren dertig coachte, en was een van de eerste Britse managers die overwoog om zwarte en buitenlandse spelers te contracteren. Jaren ervoor, in 1909, hij had zijn kant van Northampton al gekozen om Neurenberg in Duitsland te spelen. Toen hij bij Arsenal aankwam, hij organiseerde een reeks regelmatige vriendschappelijke wedstrijden (thuis en uit) met Racing Club de Paris, waarvan de opbrengst naar oorlogsveteranen ging.

Als er nog meer bewijs nodig was van zijn visionaire gedachten, het zou moeten passen bij zijn idee van feederclubs, zijn voorstel voor een Europese clubcompetitie ongeveer 20 jaar voordat de Europacup werd gevormd, en zijn idee van doelrechters en een tweede scheidsrechter om de druk op menselijke fouten te minimaliseren (te denken dat deze doellijntechnologie pas recentelijk is ingebouwd na een lange strijd). Herbert Chapman toonde ook een grote interesse in het ontwikkelen van lokaal talent. Als bewijs, de reserveploeg van Arsenal (die met genummerde shirts mocht spelen) won in 1930-31 voor het vijfde achtereenvolgende jaar de Combinatie-ligatitel.

Het begin van het einde

Toen Arsenal op 30 december 0-0 gelijkspeelde met Birmingham City, 1933, ze waren vier punten voorsprong op de top van de tafel. hun manager, na oudejaarsavond in Londen te hebben doorgebracht, ging op verkenningstocht om Bury vs Notts County te zien op 1 januari 1934, om vervolgens de dag erna thuis naar Sheffield Wednesday te kijken (Arsenal zou als volgende tegen hen spelen), alvorens een nacht door te brengen in zijn woonplaats Kiveton. Hij keerde terug naar Londen met een verkoudheid, maar dat weerhield hem er niet van te kijken naar Arsenal Thirds tegen Guildford City. Een liefde voor voetbal die hem een ​​longontsteking zou bezorgen, die snel werkte. In de vroege uurtjes van 6 januari 1934, Herbert Chapman bezweek aan deze plotselinge ziekte in zijn huis in Hendon, Middenseks. Vier dagen later, zijn spelers David Jack, Eddy Hapgood, Joe Hulme, Jack Lambert, Cliff Bastin en Alex James zouden zijn lijkdragers zijn toen hij werd begraven op zijn plaatselijke St. Mary's Churchyard.

Als we alleen naar statistieken kijken, dan zou het Herbert Chapman niet zo goed gaan. Onder hem, Arsenal speelde 403, won 201, verloor 105 en speelde 97 gelijk, ook het winnen van hun allereerste FA Cup en League, en het Charity Shield in 1930, 1931 en 1933. Hij leefde niet meer om te zien hoe zijn geliefde Arsenal pas het tweede team werd dat drie opeenvolgende jaren het kampioenschap won, of win nog twee titels voor het einde van hun dominantie in de jaren dertig.

En voor al zijn genialiteit, het is een verrassing dat hij niet zo gewaardeerd of gevierd wordt in Kiveton Park of zelfs Huddersfield Town (het was Arsenal die hen uiteindelijk een replica van Chapman's buste stuurde vanuit Highbury voor hun honderdjarig bestaan ​​in 2008), zoals hij in Londen is, het continent, en zelfs Brazilië.

Maar de eerste manager met een exclusieve column in de Zondag Tijden heeft een erfenis achtergelaten die veel dieper gaat dan gewone cijfers. Of het nu tactisch, met betrekking tot voetbal in de grotere gemeenschap, of in termen van gepast professioneel gedrag op en buiten het veld, je zou het moeilijk hebben om een ​​gebied te vinden dat hij op de een of andere manier niet actief heeft beïnvloed. Niet alleen dat, maar zonder hem zoals Clough, Fergie, Shankley, Wenger en Ramsey zouden jaren later niet hebben kunnen doen wat ze deden.

"Het valt ook nog te bezien of er discipelen zullen zijn die zijn werk van het populariseren van voetbal zullen voortzetten. aantrekkelijk maken voor het shilling-betalende publiek”

– HC Obit in The Times op maandag, 8 januari e , 1934

bron: http://www.chrishobbs.com/herbertchapman.htm

Dit wil niet zeggen dat hij altijd gelijk had (het is maar goed dat zijn idee om de 11 clubs in de hoogste divisie te ruilen met 11 clubs in de tweede om de angst voor degradatie weg te nemen, zelfs nooit werd overwogen), maar hij had een oneindig verreikende visie, de discipline, hard werken, toewijding en moraal om veel van die visie door te zien, en de overtuiging en logica om zijn opvattingen te ondersteunen. In onze moderne tijd van FFP, financiële superclubs, oliemagnaten en multimiljardairs, en de zich vervolgens uitbreidende grijze zones, kunnen we niet een buitenbeentje als Herbert Chapman gebruiken?