Het sportarchief - Het verhaal van Wilma Rudolph

Voer Wilma uit! Rennen!

Een inspirerend verhaal over het overwinnen van tegenslag.

Wilma Rudolph werd geboren in 1940 in Bethlehem, Tennessee, de tweede jongste van 22 broers en zussen uit haar vaders twee huwelijken. Ze was prematuur met slechts 4,5 pond. Ze werd ook geboren in een verarmd zwart gezin in het raciaal gescheiden zuiden van die tijd. Het kaartspel was op veel manieren tegen haar gestapeld, en het was vooral gestapeld tegen haar ooit een Olympische atletiekatleet te zijn

Ziekte en doorzettingsvermogen

Ze leed in haar vroege jeugd aan ernstige ziekten, waaronder longontsteking en roodvonk, evenals opgelopen kinderverlamming veroorzaakt door het poliovirus op de jonge leeftijd van vier. Ze was een groot deel van haar vroege leven zo lichamelijk gehandicapt in haar linkerbeen en -voet, dat Wilma een beenbrace moest dragen tot ze acht jaar oud was, zoals het personage van Tom Hanks in de film Forest Gump.

Na twee jaar wekelijkse busreizen van 80 kilometer naar Nashville voor therapie bij Meharry Medical College om haar been weer te kunnen gebruiken en vier keer per dag massagebehandelingen thuis met de hulp van haar familieleden, en na het dragen van een speciale orthopedische schoen voor nog twee jaar kon Wilma op haar twaalfde lopen zonder de beenbrace of orthopedische schoen. Een goed begin!

Op Clarksville, Tennessee's geheel zwarte Burt High School, werd Wilma, die het grootste deel van haar vroege leven gehandicapt was in haar benen, een basketbal- en atletiekster! Haar basketbalcoach op de middelbare school noemde haar "Skeeter" (Zuidelijk voor "mosquito") omdat ze zo snel was. Toen Ed Temple, de beroemde atletiekcoach van Tennessee State, Wilma zag rennen als een tiendeklasser, wist hij dat hij een natuurlijke atleet had gezien.

De opkomst van een ster

Temple coachte haar bij TSU terwijl ze nog een middelbare schoolstudent was en stuurde haar om deel te nemen aan een atletiekwedstrijd van de Amateur Athletic Union in Philadelphia, Pennsylvania, waar ze alle negen evenementen won. Op 16-jarige leeftijd kwalificeerde Wilma zich om deel te nemen aan de Olympische Spelen van 1956 in Melbourne, Australië, waar zij en een team van drie andere hardlopers, allemaal van TSU, de bronzen medaille won op de 4 x 100 m estafette, wat overeenkwam met de wereldrecordsnelheid naar doe dit.

Wilma keerde terug naar Tennessee en toonde haar klasgenoten op de middelbare school de bronzen medaille die ze had gewonnen, en besloot een gouden medaille te winnen op de Olympische Spelen van 1960 in Rome, Italië. Terwijl ze nog op de middelbare school zat, raakte ze zwanger van haar eerste kind en beviel ze slechts een paar weken voordat ze zich inschreef aan de Tennessee State University in Nashville om te concurreren op het circuit op collegiaal niveau.

Een ster is geboren

Als tweedejaarsstudent op de universiteit vestigde Wilma Rudolph een wereldrecord op de 200 meter lange sprint tijdens de Amerikaanse Olympische Track and Field-teamproeven in Fort Worth, TX. Het record stond acht jaar. Op de Olympische Spelen van 1960 in Rome nam Wilma deel aan de sprints van 100 en 200 meter, evenals aan de 4 × 100 meter estafette, en won hij gouden medailles in alle drie de evenementen.

Ze was de eerste Amerikaanse vrouw die drie gouden medailles won in één Olympiade, en na deze carrièrebepalende overwinningen werd Wilma Rudolph over de hele wereld geprezen als de snelste vrouw in de geschiedenis!