The Sports Archives - 1980 United States Hockey Miracle on Ice voor heren

Deze foto van onbekende auteur is gelicentieerd onder CC BY-NC-SA

Als je vandaag met een Amerikaanse sportfan zou spreken en zou zeggen dat een overwinning in 1980 op het ijshockeyteam van de Sovjet-Unie een geweldige prestatie was, zouden ze niet zo zeker zijn van je verklaring. Het is iets dat je alleen volledig kunt begrijpen als je die dagen doorleeft.

Als we terugkijken op de jaren zeventig en het begin van de jaren tachtig, is het voor iedereen duidelijk dat de Sovjet-Unie in die jaren het belangrijkste team op het ijs was. Zelfs de Canadezen konden niet bij hen in de buurt komen, en de Verenigde Staten waren zeker geen team dat zich staande moest houden. Zelfs toen ze de finale van de Olympische Winterspelen van 1980 bereikten, verwachtte iedereen een pak slaag.

Zelfs de meest optimistische pre-match voorspellingen zeiden dat het geweldig zou zijn als de Verenigde Staten het competitief zouden maken. Anderen zeiden dat het geweldig zou zijn als de Amerikanen één doelpunt konden maken, en niet te veel tegen het einde. Een 3-1 nederlaag zou iets zijn waar ze trots op zouden zijn, gezien de macht van de Sovjet-Unie in die sport en op dat moment.

Maar de Amerikanen gingen nog een stap verder. De spelers speelden de wedstrijd van hun leven en ze werden 4-3 winnaars. In de meeste van deze gevallen is het een vroege aanval die het spel beslist. Maar de Amerikanen groeiden in dit spel. De stand was 2-2 na de eerste periode en de Sovjet-Unie stond aan het einde van de tweede periode met 3-2 voor. Op dit moment verwachtten de meesten dat ze ermee zouden weglopen. Maar de Amerikanen hadden andere ideeën.

Ze kwamen tot een rally en scoorden twee onbeantwoorde goals in de derde periode en wonnen de wedstrijd met 4-3. Het was een geweldige wedstrijd, niet alleen vanwege het resultaat, maar ook vanwege wat het betekende voor de Verenigde Staten. Het was een overwinning op de 'vijand' in een sport waar ze geen kans mochten maken. Natuurlijk speelde het thuisvoordeel een rol, maar zelfs dat New Yorkse publiek verwachtte die avond niets van hun helden.

De Sovjet-Unie had een aantal ongelooflijke spelers op die selectie, en de beste onder hen was Vladislav Tretiak. Hij werd destijds door iedereen beschouwd als de beste keeper ter wereld. Hij was echter niet op zijn best in de wedstrijd en werd na de eerste periode vervangen door zijn coach. Het was voor velen een schokkende stap, en het heeft uiteindelijk niet zijn vruchten afgeworpen.

Sportgames worden nog iconischer door het commentaar rond deze geweldige momenten. En als je een fan vraagt ​​die de game op televisie heeft gezien terwijl deze plaatsvond, zullen ze je vertellen over de iconische oproep van de commentator Al Michaels toen de game ten einde liep. "Geloof jij in wonderen? Ja!" hij zei. Het was een moment dat Amerikaanse sportfans nooit zullen vergeten. Degenen die destijds ijshockey volgden, weten wat een historische prestatie het was voor een Amerikaans team om die nacht de Sovjet-Unie te verslaan.