The Sports Archives - Gymnastics Greats:Mary Lou Retton

Mary Lou Retton, de eerste Amerikaan die de allround gymnastiekmedaille op de Olympische Spelen won, en een van de grootste gymnasten die het land ooit heeft voortgebracht, zal altijd een speciale plaats in de sportgeschiedenis innemen. De Olympische Zomerspelen van 1984 waren haar stralende moment - het moment waarop Mary Lou de wereld liet zien wat ze kon op de gymnastiekvloer. Naast haar allround gouden medaille op die spelen, won ze ook een paar zilveren en bronzen medailles voor haar land. Slechts vier Amerikanen hebben Rettons prestatie geëvenaard sinds de Olympische Spelen van 1984, wat haar rauwe talent en toewijding aan de sport benadrukt.

Mary Lou Rettons gymnastiekreis

Mary Lou Retton, geboren in West Virginia, had een vrij eenvoudige jeugd. Haar vader werkte in de kolenindustrie, maar haar ouders herkenden de talenten van hun dochter altijd snel. Ze wisten al op zeer jonge leeftijd dat ze het potentieel had om een ​​turnster te worden, en daarom begon Retton met trainen sinds 1976. Ze was toen pas acht, maar nadat ze de Olympische Zomerspelen van 1976 op televisie had gezien, was ze gebiologeerd door de sport , en ze was vastbesloten er een succes in te worden. Haar eerste grote succes kwam in 1983, toen ze de American Cup won en als tweede eindigde bij de United States Nationals. Door een blessure kon ze datzelfde jaar niet deelnemen aan de Wereldkampioenschappen, maar ze had zichzelf al aangekondigd in de turnwereld.

Het begin van 1984 bleek zeer succesvol voor Mary Lou Retton. Ze claimde niet alleen haar plaats in het Olympische team, maar ze won ook de American Cup en de US Nationals. Ze liep echter een knieblessure op terwijl ze handtekeningen uitdeelde tijdens een van haar trainingssessies in haar plaatselijke sportschool. Wat aanvankelijk een onschuldige blessure leek, veranderde in een ernstige zaak en Mary Lou Retton moest minder dan vijf maanden voor de start van de Olympische Zomerspelen in 1984 een knieoperatie ondergaan!

Misschien hadden experts haar geen kans gegeven om terug te keren naar haar vorige vorm. Ze waren van mening dat zelfs als ze meedeed aan die Olympische Spelen in Los Angeles, ze een schaduw zou zijn van haar vroegere zelf. Retton was echter vastbesloten om een ​​goede indruk te maken en haar coaches en trainers deden er alles aan om haar in de juiste conditie voor de wedstrijden te krijgen. En Retton slaagde erin om te bewijzen dat iedereen ongelijk had, door de algemene medaille te winnen en de eerste persoon te worden die niet uit Oost-Europa kwam om het algemene goud te winnen op een gymnastiekevenement!

Mary Lou Retton stopte uiteindelijk met gymnastiek in 1986, waarbij blessures hun tol eisten van haar prestaties en lichaam. Ze viel uit nadat ze in 1985 voor de derde keer de American Cup had gewonnen, maar ze slaagde er nooit in om deel te nemen aan een andere Olympische Spelen. In plaats daarvan wijdde ze haar leven aan filantropie, en ze deed zelfs een beetje politiek. Gezien hoe belangrijk haar religie voor haar leven was, is het geen verrassing dat Mary Lou Retton een grote fan was van de Republikeinse Partij – en van Ronald Reagan!